Цивилизация

Цивилизация — мореплаватели, первопроходцы, исследователи

Великие географические открытия: эпоха закончилась?

  • 24
  • июня

Категории: Интересные факты, Истории путешественников, История

С XV по XVII век европейцы активно осваивали и изучали нашу планету, открыв для себя больше территорий, чем это было сделано за всю предыдущую историю европейской культуры. Этот период традиционно называют Эпохой великих географических открытий.
Причиной и движущей силой такой исследовательской активности стала, как водится, историческая необходимость. Развитие технологий, распространение мануфактурного способа производства привело к потребности расширить рынки сбыта товаров и одновременно найти новые сырьевые базы. Развитие кораблестроения достигло стадии, позволяющей строить суда, выдерживающие многомесячные путешествия, а достижения в области медицины и человеческой физиологии, эпидемиологии и гигиены сделали возможными избежать гибели экипажа в условиях скученности и скудного рациона. Воодушевлённые рассказами редких путешественников о заморских богатых землях, целые флотилии кораблей устремились из Европы на восток, запад и юг в поисках заманчивых сокровищ.

Главной задачей того времени представлялось найти морской путь в Индию. Эта страна, изобиловавшая ценными камнями, слоновой костью, пряностями, представлялась европейцам неиссякаемым источником богатства, однако добраться до неё в те времена можно было лишь по суше, минуя многочисленные границы недружелюбных и часто варварских государств. Затраты на такое путешествие часто были не намного ниже выгоды от них, продолжительность его измерялась годами, а опасность для жизни членов экспедиции была чрезвычайно высокой. Иногда во время таких путешествий европейцы достигали побережий Индостана и убедились, что Индия имеет протяжённое морское побережье. Значит, вероятно сюда можно добраться и по морю! Но как? Поиск ответа на этот вопрос привёл к открытию южной оконечности Африки, Индийского океана, морского пути в Индию, Китай, Японию, а также к открытию Америки.

Любопытно, что Колумб в своей знаменитой экспедиции искал тоже Индию. В то время уже получило признание представление о шарообразности Земли, однако о её масштабах и о существовании огромного континента в другом полушарии европейцы пока не знали. Морской путь в Индию вдоль побережья Африки хоть и существенно превосходил сухопутный по времени и удобству, однако был тоже довольно долог и опасен. Колумб предположил, базируясь на шарообразности Земли, что к Индии можно приплыть с другой стороны и, возможно, этот  путь окажется короче и безопаснее. Как он ошибался! Направив свои корабли на запад, он действительно приплыл к неизвестной земли, которую до конца своих дней продолжал считать частью Индии, и до сих пор присвоенное им название Вест-Индия (и наименование племён «индейцы») явлется следствием этой ошибке. Однако благодаря такому заблуждению испанцы открыли Америку, что привело, в конечном итоге, к расселению европейцев и к новой эпохе человеческой цивилизации.

В наши дни вся планета кажется хорошо изученной, размеры как бы вновь «уменьшились», благодаря технологиям, позволяющих за считанные часы достигать любой страны и моментально обмениваться сообщениями между разными континентами. Однако до сих пор глубины Мирового океана — «терра инкогнита» для человечества, а величие космоса, в котором Земля всего лишь ничтожная песчинка, напоминает нам о том, что, возможно, наших потомков ещё ждёт новая Эпоха великих открытий.



© 2007-2017 Цивилизация